Wer erhält Griechenlands Hellinikon Casino-Lizenz?

Die griechische Glücksspielbehörde HGC (Hellenic Gaming Commission) hat bekanntgegeben, dass sich die beiden US-amerikanischen Casinoriesen Hard Rock International (Florida) und Mohegan Gaming & Entertainment (Connecticut) um eine Hellinikon Casino-Lizenz beworben haben. Standort des Casinos ist der seit 2001 stillgelegte Flughafen von Athen. Die griechische Regierung sucht zurzeit per Ausschreibung nach einem internationalen Betreiber. Wer wird das Rennen machen?

Ein Blick auf das Hellinikon-Projekt.

In der Computeranimation erstrahlt der alte Geisterflughafen schon jetzt in Glanz und Gloria. (©thehellinikon)

Projekt für ausländische Investoren attraktiv

Die beiden US-Glücksspielgiganten Hard Rock und Mohegan haben sich um die griechische Hellinikon Casino-Lizenz beworben. Casinostandtort ist der gleichnamige, seit über 18 Jahren stillgelegte Flughafen am Stadtrand von Athen, der zurzeit für über 8 Mrd. Euro in ein modernes Glücksspieldelta verwandelt wird. Um einen passenden Betreiber zu finden, hatte die griechische HGC eine internationale Ausschreibung gestartet, dem Gewinner winkt eine lukrative Lizenz für einen Zeitraum von ganzen 30 Jahren.

Die Bewerbungen wurden von den Branchengrößen gewohnt großspurig inszeniert: Laut Medienberichten hatte sich eine große Gruppe Jugendlicher am letzten Freitag (04.10.) in Hard Rock-T-Shirts mit den Aufdruck „Hotel & Casino Hellinikon“ vor dem Gebäude der HGC an der Plateia Vathis in Athen positioniert. Die Limousinen der Führungsriegen – sowohl von Hard Rock als auch von Mohegan – ließen nicht lange auf sich warten. Infolge kam es zur Übergabe von versiegelten Koffern mit Firmenlogos, welche die jeweiligen Konzepte und Vorschläge der Betreiber enthielten.

Die Einreichung der Bewerbungen stieß bei der Behörde auf große Befürwortung. Der HGC-Vorsitzende Evangelos Karagrigoriou sprach gar von einem „Meilenstein für den Erfolg des neuen griechischen Lizenzsystems“. Zudem seien die Bewerbungen ein Beweis dafür, dass Griechenland „für ausländische Investoren attraktiv“ sei. Im Rahmen einer Pressemitteilung erklärte der Vorsitzende außerdem:

“Der heutige Tag ist ein Meilenstein für die Umsetzung unserer ikonischen Investitionen in Hellinikon und ganz besonders für Umsetzung eines Tourismus- und Freizeitziels von Weltrang. Gemäß den Standards, die wir in der Ausschreibung festgelegt haben, wird das integrierte Casino Resort zahlreiche Vorteile für die griechische Wirtschaft bieten.”

Unterstützt wird Karagrigoriou unter anderem von Hard Rock-Vizepräsident und Finanzmanager John Edgar, der seine Freude über die Bewerbung ebenfalls zum Ausdruck brachte. Im Zitat hieß es:

“Heute ist ein großartiger Tag für Griechenland und Hard Rock International ist sehr stolz darauf, sein Angebot für das integrierte Casino Resort abzugeben.”

Größtes Bauprojekt Europas

Bei dem 8 Mrd. Euro schweren Umbau des alten Athener Flughafens handelt sich um ein echtes Mammut-Projekt und um das zurzeit größte urbane Bauvorhaben Europas: Das Gelände umfasst über 620 Hektar und ist damit drei Mal so groß wie Monaco. Bis Anfang des Jahres befand sich die Ruine noch in einem verwahrlosten Zustand, jetzt ist die Errichtung eines luxuriösen Spiel- und Vergnügungskomplexes geplant.

Die Casinofläche allein soll 15.000 Quadratmeter betragen und mit 120 Spieltischen sowie 1.200 Automaten aufwarten. Obendrein ist ein Fünf Sterne-Hotel mit mindestens 2.000 Betten geplant. Darüber hinaus sollen verschieden Freizeitetablissements eröffnen, darunter ein Einkaufspark, ein Theaterkomplex, mehrere Edelrestaurants, ein Museum und 8.000 Wohnungen. Das Ambiente soll von einem eigenen Hafen an der Mittelmeerküste gekrönt werden.

Die Verantwortung für das Vorhaben hat die griechische Immobilienfirma Lamda Development, zudem sind verschiedene international agierende Unternehmen in das Projekt involviert, unter anderem die Londoner Architekturbüros Foster + Partners, Charles Anderson und Arup. Obendrein wirken der chinesische Konzern Fosun und der Immobilienkonzern Al Maarbar aus Abu Dhabi mit. Der Umbau benötigt über 70.000 Arbeitskräfte.

Konkrete Lizenzbedingungen

Bereits im September 2018 hat Griechenland neue Lizenzbedingungen vorgestellt, diese werden auch für die Vergabe der Betreiberlizenz des neuen Etablissements gelten. In diesem Kontext haben sich gegen Ende letzten Jahres auch noch weitere bekannte Marken um die Genehmigung beworben, darunter zum Beispiel Caesars Entertainment (Las Vegas), Genting Group (Kuala Lumpur) oder Groupe Lucien Barriere (Paris).

Der Erhalt einer Lizenz ist jedoch an eine Reihe von wirtschaftlichen und technischen Vorgaben geknüpft. Allein die Startgebühr beträgt mindestens 30 Mio. Euro, dazu kommen jährliche Gebühren. Außerdem müssen die Bewerber über eine Eigenkapitaleinlage von mindestens 200 Mio. Euro basierend auf den letzten drei Geschäftsjahren verfügen. Obendrein müssen innerhalb der letzten drei Jahre mindestens 400 Mio. Euro Bruttoumsatz erzielt worden sein.

Die Investitionsbeteiligung für den Umbau liegt zudem bei etwa 500 Mio. Euro. An dieser Stelle stehen vor allem die technischen Konzepte im Vordergrund, die auf den jahrelangen Erfahrungen der Anbieter beruhen. Laut HGC fällt die wirtschaftliche Bewertung bei der Auswahl zu 60 Prozent ins Gewicht, das technische Konzept hingegen zu 40 Prozent.

Dass sich die Investitionen lohnen, steht außer Frage: Der geplante Komplex befindet sich nur 10 Kilometer von der 4 Mio. Einwohner zählenden Metropole Athen entfernt und liegt dazu direkt am Meer. Darüber hinaus verzeichnet Griechenlands Glücksspielbranche zurzeit beachtliche Zuwachsraten. Allein 2017/18 hat die griechische Bevölkerung rund 17 Mrd. Euro in Glücksspiele investiert. Ein Anstieg von satten 9 Prozent gemessen am vorherigen Geschäftsjahr.

Wer von den vielen hochkarätigen Bewerbern letztlich das Rennen macht, darf in diesem Sinne mit Spannung erwartet werden. Das Verfahren zur Prüfung der Anträge beansprucht laut HGC etwa sechs bis acht Wochen.

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